La consistencia de la comida y su preservación

En la industria alimentaria es muy importante que los alimentos se conserven por más tiempo, por lo tanto, se usan estabilizantes naturales, ya que de lo contrario una gran cantidad de alimentos y bebidas se terminarían tirando a la basura, lo cual implica pérdidas para todos, para la empresa, para el consumidor, pérdida de tiempo y de recursos invertidos. Por eso es importante darle el procesamiento correcto a los alimentos para que se conserven bajo la mejor calidad para que el consumidor lo pueda aprovechar.

Existen diferentes tipos de estabilizantes para los alimentos tanto naturales como artificiales y se encargan de mantener el estado fisicoquímico de los alimentos. Estas sustancias de lo que se van a encargar es de estabilizar, retener o de intensificar ya sea el color del alimento o los sabores y también de la consistencia de la comida.

Algunos de los estabilizantes naturales son los que tienen origen vegetal y no son nocivos para la salud. Estos deben estar señalados en las etiquetas de los productos con su nombre y categoría a la que pertenecen; por ejemplo, si son colorantes, estabilizantes, antioxidantes o reguladores de acidez entre otros. Algunos de los estabilizantes naturales más conocidos son las pectinas, el agar-agar, la goma gellan, el ácido algínico, y la goma guar.

Pectinas

Las pectinas son fibras de origen natural, están presentes en plantas y la piel de las frutas, son solubles en agua y se unen al azúcar para hacer una especie de gel. Se suelen usar en la elaboración de mermeladas, para conseguir que espese, gracias a la pectina se le agrega menos azúcar a la conserva y requiere menos tiempo de cocimiento lo cual ayuda a que se conserve por más tiempo el sabor.

Agar-agar

El agar-agar es extraído de las algas, mediante un proceso en el que se les extrae agua. Primero se hierven hasta que se forma una sustancia gelatinosa, luego se congelan y se vaporizan, a lo que se le conoce como sublimación. Después de esto se obtiene el gel agar-agar que puede ser usado para hacer gelatinas, espesar el helado, yogurt, sopas, mermeladas, entre otras cosas.

Goma gellan

La goma gellan la sacan de fermentar la bacteria sphingomonas elodea que suele obtenerse del almidón del maíz. En la industria puede usarse como espesante y estabilizante para bebidas como zumos, productos lácteos, entre otros. También puede ser utilizada como texturizante y gelificante.

Ácido algínico

El ácido algínico también se obtiene de las algas, suele usarse como una sal, se trata de una mezcla de sodio, potasio, calcio y magnesio. No es soluble en agua, puede usarse como estabilizante natural de helados, cremas y leche. No es absorbido por el cuerpo humano, por lo que se le considera un tipo de fibra baja en calorías.

Goma guar

La goma guar se obtiene de una planta originaria de Asia, se usa en el sector alimentario por ser una fibra de consumo humano. Se puede usar como agente de textura alimenticia ya sea como espesante, gelificante, para una textura jugosa, para estabilizar la textura de los helados y las salsas.

Estabilizantes para helados

Un claro ejemplo de la utilización de los estabilizantes naturales es en el sector alimentarios que tienen que ver con la nieve, esto debido a que es muy importante usarlos para que la nieve no se aguade o se haga muy dura como para poder comerla. Se usan para que la mezcla de la nieve tenga una consistencia que le permita la cohesión estable.

Los estabilizantes en los helados sirven para que la masa espese, darle textura y consistencia. El estabilizante por utilizar dependerá del término que le necesites para tu producto final, ya sea que lo quieras más cremoso, que tenga un gusto más agradable al paladar, o que mantenga su volumen. Claro que se puede lograr un helado con todas esas características, siempre y cuando se usen las cantidades adecuadas de estabilizantes.

La forma en la que funcionan los estabilizantes en la nieve es que: al momento de hacer la mezcla de todos los ingredientes, crean microburbujas de oxígeno para que la mezcla tenga volumen y se forme una consistencia cremosa, y por ejemplo si se aplica otro producto como el emulsificante lo que hace es evitar que el aire escape y que no se formen piedras de hielo en la nieve cuando se está enfriando, lo que impide que se vuelva una roca de hielo.

Como podemos ver los estabilizantes naturales son importantes para la industria alimentaria, ya sea que se trate de preservarla, para darle una mejor textura, para realzar el sabor o el color, es importante que se usen los productos adecuados en las cantidades correctas. En Appenmix nos adaptamos a las necesidades de nuestros clientes y encontramos soluciones a sus problemas. Si requiere de asesoría llame a nuestros teléfonos para agendar una cita al (55) 2122 0400 en México, al (33) 3125 5159 para Guadalajara y al (81) 8386 6575 para Monterrey.


edulcorantes naturales y artificiales

¿Has escuchado de los edulcorantes?

En la actualidad muchas personas prefieren el uso de edulcorantes naturales y artificiales como sustituto del azúcar. Ya que esta última se caracteriza por su rápida absorción y aportación calórica, la cual se convierte en insulina y esta es dañina en personas que padecen enfermedades, como la diabetes que daña el páncreas. También se está viendo el posible beneficio de los edulcorantes como una forma de combatir la obesidad, problema que se agrava cada vez más en todo el mundo atacando principalmente a nuevas generaciones.

¿Qué son los edulcorantes?

Los edulcorantes son sustitutos de azúcar, sustancias que sirven para dar un sabor dulce a los alimentos y a las bebidas. Hay de alto y bajo valor calórico, entre los que encontramos los edulcorantes naturales y artificiales, aunque se considera que la mayoría de los edulcorantes de bajo valor calórico son artificiales. Los edulcorantes se caracterizan por ser varias veces más dulces que el azúcar común de mesa, por lo tanto, se usa una menor cantidad comparado con la sacarosa o azúcar común para endulzar los alimentos.

Usar edulcorantes aún está en controversia, sin embargo, algunas investigaciones declaran que sirve para personas que padecen de diabetes o que desean perder peso. Lo cierto es que los nutriólogos suelen recomendar los edulcorantes como sustituto del azúcar por su baja aportación calórica en proporción a lo que aporta el azúcar que sale de la caña o de remolacha.

¿Cuál es la diferencia entre los edulcorantes naturales y los artificiales?

Se consideran como edulcorantes naturales a los zumos y néctares de frutas, la miel, la melaza, el jarabe de arce, entre otros. Se les llama naturales porque, como podemos ver, provienen de frutas y vegetales y son sometidos a diferentes procesos para que puedan ser usados en los alimentos y bebidas.

Están los que aportan calorías, pero que tienen un proceso artesanal, como la miel de abeja y la miel de maple que es muy famosa en Canadá, que es extraída del árbol de Maple, y los alimentos que por naturaleza contienen su propia cantidad de sacarosa, glucosa, fructosa y lactosa, como frutas y vegetales.

Por otro lado, los edulcorantes artificiales son los que han tenido una modificación en su naturaleza, su sabor es muy intenso, por lo cual sólo se requiere de una pequeña cantidad para endulzar los alimentos y las bebidas. Entre estos edulcorantes se encuentran el jarabe de maíz, el xilitol que es extraído del alcohol de las azúcares, también encontramos al aspartame, la sucralosa, entre otros.

¿Para qué se usan los edulcorantes?

El uso de los edulcorantes naturales y artificiales varía ampliamente para los alimentos y las bebidas. Por ejemplo, los edulcorantes artificiales suelen ser usados en bebidas, como los refrescos, productos horneados, dulces, postres, para alimentos enlatados, en las mermeladas, incluso en productos lácteos. Aunque, parece que su uso está ampliamente difundido dentro de la industria, también podemos encontrar edulcorantes artificiales de uso doméstico que suelen usarse para hornear o cocinar.

¿Beneficios de los edulcorantes naturales y artificiales?

Como ya se mencionó más arriba, el beneficio que se le ha encontrado a los edulcorantes naturales y artificiales lo podemos encontrar para las personas que padecen diabetes, ya que no son carbohidratos a diferencia del azúcar común, por lo tanto, no elevan los niveles de glucosa en la sangre. Sin embargo, es muy importante que las personas con diabetes consulte a su médico antes de consumir cualquier tipo de edulcorante.

Así mismo, los nutriólogos han encontrado un beneficio en la sustitución del azúcar por los edulcorantes para las personas que quieren bajar de peso prácticamente porque no contienen calorías.

En algunas ocasiones la mezcla de edulcorantes se realiza para que estos alcancen una sensación al gusto de dulzor más natural, la cual a veces puede ser notablemente diferente del sabor del azúcar a la que está acostumbrado el consumidor. Igualmente se puede usar este tipo de mezclas entre los edulcorantes porque en ocasiones su uso en bebidas y alimentos pueden dejar un sabor amargo, por eso frecuentemente se mezclan entre sí para minimizar este sabor desagradable al gusto.

Algunos alimentos, además de llevar edulcorantes, es necesario que se les agreguen estabilizantes naturales para ayudarlos a tomar su composición natural, se pueden mezclar sin problema en los alimentos. Existen los espesantes, que como su nombre lo indica ayudan a espesar como en el caso de las mermeladas, los gelificantes, que los encontramos en las gelatinas, y los estabilizantes, como la pectina que ayudan a mantener el sabor de fruta en el refresco.

Si te interesa saber más sobre el manejo de los edulcorantes naturales y artificiales dentro del proceso de la industria alimentaria, en Apennmix contamos con soluciones acordes a las necesidades de nuestros clientes para que nuestro cliente entregue un producto final de calidad a su consumidor. Puede ponerse en contacto con nosotros al teléfono (55) 2122 0400 en México, al (33) 3125 5159 para Guadalajara y al (81) 8386 6575 para Monterrey.